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¡El burro está en peligro de extinción!… ¿por qué podrían desaparecer?

La población de burros ha comenzado a desaparecer por lo que ha sido catalogado como una especie en peligro de extinción.

Contrario a lo que se ha creído, el burro es un animal de gran inteligencia. No obstante, con el paso del tiempo ha sido una especie que se ha descuidado y hoy se encuentra bajo amenaza.

Para los mexicanos era muy común ver a los miembros de esta especie frente a los carritos de basura, en las ‘calandrías’ para turistas y como animal de granja, pero con la nuevas leyes promovidas contra el maltrato animal es cada vez menos frecuente verlos. ¿Cuando fue la ultima vez que viste un burro? ¿Donde?

 

Y es que el burro, que es símbolo de nobleza, fuerza y trabajo duro, ha sido catalogado como una especie en peligro de extinción en México.

La población de burros ha pasado de 1.5 millones en 1991 a sólo medio millón de ejemplares actualmente, de acuerdo con un reporte del sitio Investigación y Desarrollo.

Los especialistas explican que la modernización de las labores agrícolas, la explotación y el desinterés por su conservación han sido algunas de las causas que podrían llevar a esta noble especie a la extinción.

 

Esto se debe a que en Latinoamérica, el burro es considerado una especie de poca relevancia, motivo por el que los conservacionistas no han prestado suficiente atención al rescate de esta especie.

Sin embargo, los burros son criaturas impresionantes y los mejor adaptados para vivir en el desierto, pues sus grandes orejas les permiten detectar frecuencias de audio imperceptibles para los oídos humanos y disipar su calor corporal.

También cuentan con una nariz que les permite detectar olores a 10 kilómetros de distancia y su aparato digestivo es más resistente que el de los caballos, por lo que puede comer más variedades de plantas y extraer de forma más eficiente el agua de los alimentos.

 

Además, poseen una gran fortaleza, ya que su estructura ósea lo dota de una capacidad de arrastre de hasta 4 veces su propio peso y pueden llegar a remolcar hasta 2 toneladas de peso. En estado salvaje los burros pueden llegar a vivir hasta 40 años.

El burro es un mamífero équido. Posee un par de orejas largas que lo vuelven muy característico. Sin embargo, erróneamente es considerado como un animal de poca inteligencia y se le ha descuidado tanto que se encuentra en peligro de desaparecer.

 

El asno en México

Los asnos llegaron al continente americano junto con los españoles. Y es que, antes de la Colonia no había “bestias de carga” sino solo tamemes, es decir, hombres cargadores. Se dice que los primeros cuatro burros llegaron a La Española gracias a Colón.

También se sostiene que el obispo fray Juan de Zumárraga sintió tanta pena por los tamemes que decidió importar burros desde Castilla hacia la Nueva España. Aquellos simpáticos mamíferos llegaron por el año 1533 y de inmediato encontraron las condiciones idóneas para reproducirse. Desde entonces se volvieron parte imprescindible para diversas actividades principalmente económicas.

No obstante, a pesar de su importancia histórica, natural y social, este apacible animal se encuentra en peligro de extinción. Y es que, a pesar de que nos parece común, su población ha disminuido drásticamente. De acuerdo con un reporte de Investigación y Desarrollo, en el año 1991 había alrededor de 1.5 millones de asnos en México. Sin embargo, en nuestros días queda menos de la mitad de aquel número.

 

Esta disminución se debe principalmente a que, con la introducción de diferentes tecnologías, el burrito ha sido suplido y relegado. Nadie se preocupa por su cuidado y reproducción aunque hay entrañables excepciones. Entre ellas tenemos a Burrolandia, un santuario ubicado en Otumba, Estado de México que se ha dado a la tarea de preservar, rescatar y generar conciencia en torno al valor del asno mexicano.

 

Características del burro

Su nombre científico es Equis asinus aunque también es conocido como asno doméstico, rucio y borrico. Se trata de un équido que desciende del burro africano salvaje domesticado hace aproximadamente 6,000 años. Cabe destacar que desde entonces fue empleado tanto en África como en Europa y Asia para el traslado de distintas cargas y como cabalgadura.

Este tierno animal de ojos grandes y carácter noble suele ser de talla pequeña –dependiendo también de la raza–. Por ejemplo, la mayoría de los domésticos miden entre 90 centímetros y 1.40 metros de altura. Sin embargo, el burro mamut puede medir hasta 1.70 metros.

Los burros poseen orejas largas. Su pelo puede ser de distintos colores como blanco, pardo, gris, etcétera. Suelen ser mansos y astutos pero también pueden tornarse “tercos”. Por otra parte, el sonido que emiten se conoce como rebuzno. Su promedio de vida es de 25 a 30 años y varía de acuerdo a las condiciones en las que se desenvuelva.

Su alimentación está basada en pastos, alfalfa, arbustos, vegetales y, sobre todo, en heno. En cuanto a su reproducción se sabe que varía de acuerdo al sexo. Es decir, mientras el macho alcanza la madurez reproductiva a los treinta y seis meses, la hembra lo hace a los cuarenta y ocho.

Las crías de burro o “pollinos” –como se les conoce–, tardan en gestarse casi un año completo. Nacen por medio de parto y de cada alumbramiento solo hay un ejemplar. Los pollinos pesan alrededor de 30 kilogramos y son amamantados durante 5 meses.

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